Plata Nativa

Ag (puede contener algo de Au, Hg, As, Sb, Pt, Ni, Pb, Fe)

    
N//, NX. 100x. Plata, con su reflectividad extrema característica y color blanco.

Sistema y Hábito: Sistema cúbico. Ocurre como dendritas, cristales de formas esqueléticas, rodeado por nicolita, ramenlsbergita o skuterudita de Ni. También como masas irregulares, granos diseminados, granos en formas tabulares y como inclusiones en: argentita, pirargirita, ramelsbergita, bornita, calcopirita, pirrotina, arsénico, discrasita.

Clivaje y Maclas: Clivaje no observado. Las maclas y zonación no son comunes.

Color y Birreflectancia: Color brillante con ligero tinte crema. Con antimonio, arsénico o teluro muestra un color blanco crema más brillante. Igualmente con platino o bismuto. Con cobre, blanco brillante y con Fe crema-blanco. No muestra bireflectancia.

Pulido y Dureza: El pulido es difícil, siempre con ralladaras. La dureza es baja H = 2,5 - 3   VHN = 46 - 118 kg/m2

Reflectividad: Extrema, la mayor de todos los metales. Baja un poco con contenido de Sb.
En luz blanca: R = 90-95%.

LUZ MONOCROMÁTICA

\ λ(nm) 420 540 600 700
R(%) 71,0 80,8 83,2 86,5

Índice de Color Cuantitativo (QC): 0,314 - 0,321 (R = 94,2).

Anisotropía: Isótropo. Las ralladuras dan una falsa anisotropía por efecto luminoso.

Minerales Asociados: Todos los minerales de Ag, arseniuros de Ni-Co, galena, blenda, tetraédrica, freibergita, tenantita, arsénico, bismuto, etc. Reemplaza a: argentita, calcopirita, galena, bornita, calcosina, allargentum, bismuto, estefanita, tenantita, arsenopirita, pechblenda, nicolita, maucherita, stromeyerita, pearceita. Puede ser formada por descomposición de: argentita, freibergita, o galena argentinifera. Es reemplazada por argentita, galena, ramelsbergita, arseniuros y sulfuros posteriores.

Criterios de Determinación: El extremo poder reflector, las múltiples ralladuras, la falsa anisotropía por efectos luminosos, son características suficientes. La confusión con antimonio, discrasita o bismuto se descarta por la marcada anisotropía de éstos.

Yacimiento y Uso: Los yacimientos son numerosos. En Chile los más destacados han sido Caracoles (en Antofagasta), Chañarcillo, Arneros Chimbero-Tres Plumas (Provincia de Atacama) y Huantajaya (Tarapacá).
Su uso es como mena de Ag.