¿Por qué los perros jadean tanto?






La gente jadea después de correr para alcanzar un colectivo, pero ningún ser humano jadea tanto como un perro. Un perro puede comenzar a jadear sin haberse movido. Si comienza porque está acalorado, simplemente abrirá la boca y dejará que la lengua cuelgue y comenzará con un rápido y profundo jadeo. Mientras lo hace, se humedecerá repetidas veces la lengua para poner en marcha el proceso de evaporación que es la clave del mecanismo de enfriamiento. Los perros acalorados beberán más que de costumbre para mantener la provisión de líquido en la superficie de la lengua. Sin esa facilidad, muchos perros pueden morir de un ataque al corazón. ¿Por qué los perros requieren ese poderoso mecanismo de jadeo para ayudarlos en la regulación de la temperatura del cuerpo?La respuesta está en la anatomía de su piel. A diferencia de nosotros, solamente poseen glándulas sudoríparas en sus patas. La elección de jadear en los perros tiene que ver con el pelaje espeso de sus antiguos ancestros. Aparentemente era más importante mentenerse caliente en las temperaturas frías, que frescos en las estaciones de calor, en la época en que se desarrollaban los perros primitivos. Con un pelaje abundante y grueso, las glándulas de la piel podían hacer muy poco para regular la temperatura y por eso perdieron su importancia. En la actualidad, con tantas razas con pelaje mucho más fino, la transpiración podría ayudarlos una vez más en las tardes calurosas, pero la necesaria re-evolución de glándulas sudoríparas eficientes no acompañó los cambios genéticos del tipo de pelaje. Incluso las razas de perros sin pelos, como los mexicanos, para los cuales la transpiración podría fácilmente volverse funcional, tienen pieles notablemente secas, aun en condiciones de mucho calor. Se pretendió que la temperatura del cuerpo de esos extraños perros era tan alta como cuarenta grados(en lugar de la habitual temperatura canina de treinta y ocho grados), pero en pruebas recientes esto no ha podido ser confirmado. Parecería que tiene la misma temperatura que los otros perros, pero que su piel se siente más caliente porque se toca una piel desnuda.